Бессмертная жизнь Генриетты Лакс

Как бы вы себя чувствовали, если бы узнали, что клетки вашей матери были незаконно изъяты, но зато благодаря им миллионы людей на планете были спасены?

На этой неделе HBO выпускает новую докудраму «The Immortal Life of Henrietta Lacks» (Бессмертная жизнь Генриетты Лакс) по одноименному бестселлеру, обладателю награды за лучшее нехудожественное произведение. В главных ролях Опра Уинфри и Роуз Бирн.

По сюжету дочь Генриетты Лакс, Дебора, отправляется на поиски информации о своей матери, которую она никогда не знала, чтобы понять, как в 50-х годах клетки матери были незаконно изъяты врачами и как это перевернуло весь медицинский мир.

Чтобы смотреть этот сериал (или читать книгу), необходимо сперва провести небольшую домашнюю работу: узнать, о чем, собственно, речь.

Генриетта Лакс умерла от рака в 1951 году. Но ее клетки под названием HeLa (первые буквы имени и фамилии), изъятые у Генриетты в процессе лечения, пережили ее, размножились и с тех пор широко используются в разнообразных медицинских научных лабораториях на протяжении вот уже более 65 лет.

Вот пять самых важных медицинских открытий, сделанных с использованием клеток Генриетты.

Вакцина от вируса папилломы

В 80-х годах немецкий ученый Харальд цур Хаузен обнаружил, что в клетках HeLa содержится вирус папилломы человека-18 (ВПЧ-18), вызывающий рак шейки матки, от которого и умерла сама Генриетта Лакс. Оказалось, что ВПЧ-18 — одна из самых опасных разновидностей вируса, вставляющая свои ДНК в нормальные клетки и заставляющая их производить белки, что, в конечном итоге, и приводит к раку. Основываясь на полученных знаниях, учеными была разработана вакцина от ВПЧ, нашедшая широкое применение и сократившая на две трети случаи заражения ВПЧ у девочек-подростков. В 2008 году цур Хаузен получил Нобелевскую премию за это открытие.

Молодость клеток

Из-за «бессмертности» клеток Генриетты, мы теперь лучше понимаем, как некоторым клеткам удается оставаться «молодыми» даже спустя долгое время. Обычно, по мере деления клеток во время роста организма или залечивания ран, каждое деление укорачивает теломеры хромосом, из-за чего они с каждым разом становятся все короче — этот феномен носит название концевой недорепликации и является одной из важнейших причин биологического старения.

В 80-х годах ученые обнаружили, что у эмбрионов некоторых животных имеется фермент под названием теломераза, защищающий хромосомы и позволяющий клеткам активно делиться. В 1989 году ученый Грегг Морин использовал клетки HeLa, чтобы изолировать теломеразу в человеческих клетках. Морин предположил, что этот фермент, имеющийся в раковых клетках, позволяет и клеткам эмбриона стремительно делиться. В 1996 эта гипотеза была доказана, когда теломераза была найдена в человеческом эмбрионе.

Победа над полиомиелитом

Когда Лакс была жива, полиомиелит был одной из самых грозных вирусных болезней человечества. Клетки HeLa помогли ускорить внедрение вакцины. В начале 50-х Джонас Салк уже разработал вакцину, но не мог протестировать ее. Обычно Салк тестировал вакцину на клетках обезьян, но это было очень дорого, к тому же их клетки гибли в процессе теста. Идеально было бы иметь клетки, подверженные вирусу полиомиелита, но не убиваемые им. Такими клетками стали клетки Генриетты. Ученые стали воспроизводить клетки HeLa, чтобы Салк мог тестировать вакцину. С тех пор вот уже 60 лет эта вакцина успешно борется с полиомиелитом во всем мире.

Составление карты человеческого генома

В середине 60-х клетки HeLa соединили с клетками мышей, создав первые гибридные клетки, которые и сыграли решающую роль в составлении карты генома. Позднее ученые опубликовали карту генома Лакс, но после протеста ее наследников, эта информация была изъята из публичного доступа.

Рождение вирусологии

За годы исследовательской работы ученые заражали стойкие клетки HeLa самыми разнообразными вирусами: ВИЧ, герпес, Зика, корь, свинка — лишь немногие из списка. В итоге были сделаны самые разные открытия, например, было обнаружено, что в Т-лимфоците имеется белок под названием CD4, используемый вирусом ВИЧ для проникновения в клетку. Когда CD4 добавили к клеткам HeLa, их стали использовать для тестирования лекарств от ВИЧ.

Одним из недавних открытий стало то, что вирус Зика не может размножаться в клетках HeLa. Теперь ученым предстоит выяснить почему так происходит, чтобы найти лекарство или вакцину от болезни.

Иллюстрация:  HYACINTH EMPINADO/STAT

Подпишись на наш канал в Телеграм: https://telegram.me/lampland