Странное дело Бобби Томпсона

Меценаты со всей Америки открывали свои толстые кошельки для Ассоциации ветеранов ВМС США. Политики всех рангов пожимали руку ее директору, Бобби Томпсону. Но на самом деле не существовало ни ассоциации, ни самого Бобби. Washingtonian рассказывает историю поимки одного  авантюриста.

В феврале 2012 года Селия Мур открыла письмо от одного мужчины, желавшего снять комнату в ее доме в Орегоне. «Дружелюбный», писал он о себе, «проблем с законом не имею. Вышел на пенсию после работы в полиции. Зовут меня Дон Морсетт».

67-летняя Мур имела дом в викторианском стиле в районе «голубых воротничков». Когда Дон пришел на встречу, она нашла его разговорчивым и приятным в общении. Он оказался и примерным квартиросъемщиком. А его истории намекали на его богатый жизненный опыт. Он сказал, что он наполовину индеец и упомянул об ужасном разводе. Он мазал колено мазью и говорил, что был великолепным танцором, пока не повредил ногу, занимаясь кикбоксингом. Днем он уходил, говорил, что работает консультантом в «Боинг». Еще он обмолвился, что служил в канадской конной полиции.

Однажды ночью Мур проснулась от лая собаки — к ней в комнату вошел другой съемщик и сказал: «Кажется, у нас что-то случилось».

Мур вышла из комнаты и нашла у себя в доме с десяток федеральных маршалов и портлендских полицейских. Один из них представился и задал ей вопросы о Доне. Она забеспокоилась и спросила, все ли с Доном в порядке.

— Ну, — ответил маршал. — Дон — это не Дон.

Оказалось, последние десять лет Дон был более известен как Бобби Чарльз Томпсон, капитан ВМС США на пенсии, руководитель некоммерческой организации под названием Ассоциация ветеранов Военно-морских сил США.

В его рюкзаке полиция нашла три кошелька с ID-картами на имена Кеннета Д. Морсетта, Алана Риса Лейси, Андерсона Яззи, Лоди Джина Битси, Дейла Букуа, Ричарда Овертюрфа младшего, Анатолия Волохонского. В его складском помещении следователи нашли чемодан полный других документов: водительских прав, свидетельств о рождении, кредитных отчетов. В другом чемодане лежали завернутые в газету аккуратные брусочки наличности, в сумме более 981 тысячи долларов.

Изъятые у мошенника вещи
Изъятые у мошенника вещи / Ohio Attorney General

Помимо этого там было 8 пар очков без диоптрий, более 200 фото на паспорт в разных образах и DVD-диск с фильмом «Поймай меня, если сможешь», где Леонардо ди Каприо играет афериста, мастера перевоплощений.

В 2002 году Бобби Томпсон основал Ассоциацию ветеранов ВМС США, которая начала собирать деньги невероятными темпами. Вебсайт Ассоциации пестрел звездно-полосатыми флагами, анимированными гифками и напыщенными фразами в духе «Перед нами новый враг, нам нужно прийти в себя». Деятельность по сбору пожертвований была передана на аутсорс телемаркетинговым фирмам. Добрые самаритяне по всей стране жертвовали сотни долларов, чтобы помочь тем, кто служил верностью родине. К 2009 году у Ассоциации было «более 66 тысяч членов, 41 филиал и капитал более 100 миллионов долларов».

Джудит Робертс, работница библиотеки из Огайо, пожертвовала 235 долларов. Патрик Брей, врач из Кливленда, отдал 300 долларов. «Когда-то ВМС оплатили мое обучение. Поэтому когда я услышал слова «ветераны ВМС», это задело какую-то струну в моей душе, хотя я ни разу не слышал об этой организации раньше», сказал Брей.

Томпсон вел активную политическую жизнь. Он жертвовал избирательным кампаниям Джона Маккейна, Руди Джулиани, Митта Ромни и Элизабет Дойл. Он пожертвовал более 35 тысяч долларов кампаниям конгрессменов и сенаторов. За три года он выписал чеков в пользу «республиканцев» на 45 тысяч долларов. Генпрокурор Кен Куччинелли получил от него более 55 тысяч долларов в 2009 году.

Грейс Глатстейн из республиканской партии вспоминает, как Томпсон организовал для них визит в Белый дом в 2007 году. Каждый охранник там, казалось, знал его. А когда они позировали вместе с Джорджем Бушем для фотографии, он игриво подтолкнул президента и никто его не остановил.

Счастливых выходных желают Бобби и Джордж
Счастливых выходных желают Бобби и Джордж / AP Photo, Toni Dejak

Свое фото с Бушем он превратил в поздравительную открытку («С наилучшими пожеланиями, Бобби и Джордж») и напечатал на кружках, которые дарил своим знакомым, чтобы произвести впечатление.

Юрист Хелен Мак Мюррей вспоминает, что однажды к ней в кабинет вошел мужчина с шевелюрой в стиле «помпадур» и в костюме а-ля 70-е. Попросил ее сфотографироваться с ним. Позже к ней в офис доставили это фото в раме, высотой около метра. Мак Мюррей подумала, что Томпсон — странный тип. Но как истинная республиканка, члены семьи которой отслужили в ВМС, она верила словам Томпсона.

Казалось, все политические персоны сошлись в своем мнении о Томпсоне: необычный, но успешный. Барри Эдвардс, политический консультант, имевший с ним дело, вспоминает, что он показывал всем фотографии с тем или иным сенатором и это приводило людей к мнению, что Томпсон — влиятельный человек. «Я думал, что он приятный парень, просто немного с приветом».

События, что привели к аресту Бобби Томпсона, поначалу к нему вовсе не имели никакого отношения. Джефф Тестерман, журналист-расследователь в St. Petersburg Times, готовил материал об одном чиновнике, которого подозревал в том, что тот наврал о своей военной службе. В документах из выборной кампании этого человека журналист нашел чек от Ассоциации ветеранов ВМС. Тестерман решил найти руководителя Ассоциации и взять у него комментарий по этому вопросу.

Утром в августе 2009 года он подъехал к дюплексу, где проживал Томпсон. Он услышал, как тот говорит по телефону: «Доложите мне позже. Капитан Бобби Томпсон». Тестерман заметил, что Бобби, похоже, был пьян. Журналист спросил о его участии в кампании, на что тот пришел в возбуждение, стал подозрителен и стал отрицать участие Ассоциации в политических кампаниях. А когда Тестерман спросил какое у Томпсона звание, он выпалил: «Капитан-лейтенант, резерв ВМС, на пенсии», и бросился внутрь дома.

Тестерман работал журналистом более 30 лет и его профессиональное чутье заподозрило, что, кажется, он наткнулся на что-то большее: «Томпсон не выглядел тем, кем хотел казаться».

Журналист стал копать глубже. Он попытался удостовериться, что Томпсон служил на флоте. Но в федеральном правительстве сообщили, что такой записи не существует. Тестерман пытался найти хоть кого-нибудь из 85 директоров, официальных лиц и аудиторов Ассоциации, упомянутых в ее налоговых отчетах. Но нашел лишь одного Бобби Томпсона. Он также обнаружил, что почтовые адреса филиалов ассоциации в других штатах — это лишь абонентские ящики.

Когда Тестерман послал запрос в Ассоциацию по электронной почте, его завалили сотнями писем за подписями разных людей. В одном 29-страничном письме на Тестермана посыпались слова типа «мистер Бывший папарацци», «Джеффи» и «мистер Пулитцеровская премия».

шелковыйпуть

Хелен Мак Мюррей помогла Томпсону, заявив газете, что у Ассоциации имеются «особенные, достаточные достижения». Затем она встретилась с Томпсоном, чтобы помочь ему подготовиться к налоговому аудиту деятельности филиала Ассоциации в Коннектикуте, но была шокирована его внешним видом: Бобби был нечесан, вонял алкоголем, а его футболка была вся в пятнах. Документы для аудита также могли шокировать кого угодно. Много чеков было вовсе из другого штата, другие были обычными листками с записями от руки, где города штата были написаны с ошибками. Некоторые покупки вообще не были похожи на помощь ветеранам: краска для волос, мышеловки и мягкое мороженое МакДоналдс. А ключевые документы, по словам Томпсона, были потеряны во время наводнения. Тем не менее, налоговая служба пропустила этот аудит.

Мак Мюррей считала, что Ассоциация вполне легитимна, за ней стоит крепкая команда людей. Она никогда с ними не встречалась, но получала от них сувениры и общалась с ними по электронной почте. Поэтому, когда Тестерман задавал ей вопросы, Мак Мюррей относилась к ним скептически. Ведь если он прав, если за всем стоял лишь один Томпсон, кем были тогда все эти 12 менеджеров, 41 филиал и вебсайт на 2500 страниц?

Томпсон даже посоветовал ей нанять частного детектива, если она сомневается. Разве мошенник стал бы давать такой совет?

Однако, она наняла и детектив обнаружил, что Томпсон действительно не служил, а его номер соцобеспечения на самом деле принадлежит Уильяму Дж. ДюПонту младшему.

Томпсон заверил, что может все объяснить. Поглощая «кровавые мэри» за завтраком, он описал ей, как записался на флот под именем родственника. Он также сообщил, что служил в военной разведке и что ветераны ВМС получают финансирование из тайного бюджета ЦРУ. Ему казалось, что за ним следят. «Я подумала, он съехал с катушек», сказала Мак Мюррей.

В марте 2010 года Тестерман опубликовал статью под заголовком «Мультимиллионная благотворительная организация ветеранов ВМС погрязла в секретности». В статье раскрывались несуществующие филиалы Ассоциации и что поиски ее сотрудников приводили лишь к одному человеку. «Организация отказалась раскрывать, куда ушли миллионы долларов ее дохода», писал журналист.

Тем временем, Томпсон покинул свой дюплекс. Он был в бегах.

Газетные заголовки привлекли внимание прокуроров по всей стране. В конце концов, за дело взялся генпрокурор штата Огайо.

Правоохранители обнаружили, что Томпсон снимал абонентские ящики, используя личность индейца племени чокто, живущего близ Сиэттла — настоящего Бобби Томпсона. Так обвинение пришло к заключению, что имеет дело с вором персональных данных. «Мы не знаем, кто он. Но он не Бобби Томпсон», заявил прокурор.

Следователи разговаривали с настоящими Бобби Томпсоном, Ронни Бриттеном и семьей Элмера Досье. Сам Досье, чью личность присвоил себе мошенник, был уже мертв — он был полицейским и погиб при исполнении. Узнав это, федеральный маршал Билл Болдин, ведущий дело лже-Томпсона, сам бывший коп, почувствовал свою личную ответственность за поимку афериста.

Когда в феврале 2012 следователи проверяли еще одну украденную личность — Лэнса Гая Мартина, то нашли его адрес в Провиденсе, где он снимал квартиру. Судя по обстановке в квартире, Томпсон пытался основать христианский благотворительный фонд. Кроме того, в Провиденсе детективы нашли препейд карту, купленную Томпсоном на имя Андерсона Яззи. Оказалось, что это редкая фамилия, принадлежащая лишь нескольким индейцам племени навахо. И одна из карточек Яззи недавно использовалась в Портленде.

Команда Болдина прибыла в Портленд, настроившись на долгие поиски. Но когда Болдин вошел в один маленький паб, откуда недавно отследили транзакцию, он отправил смс своим коллегам: «Мне кажется, он сидит рядом со мной».

Он сидел на ближайшем к двери стуле, попивая пиво из высокого стакана. Он выглядел как постаревшая, помятая версия себя с фотографий, которые были у Болдина. Но более всего Томпсона выдавала его фирменная прическа.

Следователи решили проводить Томпсона до дома. Он шел по дороге и в какой-то момент обернулся, чтобы увидеть как за ним едут автомобили без номеров. Когда его окружили люди в бронежилетах, он совершенно не изменился в лице. Он не был ни рад, ни опечален, ни зол.

Но правоохранители все еще не знали, кто он такой на самом деле. Не помогали ни отпечатки пальцев, ни тест ДНК, ни анализ почерка. Пока в сентябре 2012 года они не прогуглили фразу «сбежавшие мошенники». Поиск выдал статью на Business Insider о 10 самых загадочных исчезнувших мошенниках. Под номером два шел некто Джон Дональд Коди, разыскиваемом с 1984 года, после предъявления обвинений в краже и мошенничестве. Фото молодого Коди в военной униформе не оставило сомнений: опять та же самая высокая прическа в стиле «помпадур». ФБР считало, что Коди сбежал на Филиппины. На запрос следователей по делу Томпсона, они выслали отпечатки Коди, которые полностью совпали.

Джон Дональд Коди родился в 1947 году в Нью-Джерси. Он и вправду был ветераном, правда, армейским, а не флотским. После окончания юридического университета, служил в военной разведке. Коди работал в Анголе, а затем в Конго. С 1972 по 1979 работал в юридических фирмах, получил МБА на Филиппинах. Числился офицером разведки армейского запаса. В начале 80-х работал в Аризоне в качестве адвоката.

«Он был очень странным», вспоминает Пол Рубин, в то время работавший репортером в местной газете. В приграничном городке с пикапами, он водил оранжевый «корвет». Коди представлял интересы в основном неимущих клиентов, выдвигая при защите настолько странные доводы, что однажды судья поинтересовался, изучал ли Коди юриспруденцию. Часто высказывал идеи, что людей вообще не стоит наказывать за преступления.

Затем Рубину поступила наводка: Коди крадет имущество у умерших клиентов. Рубин явился к Коди домой: «В его спальне была лишь маленькая кровать, светильник, стопка юридических книг и стопка журналов Playboy». После того, как Рубин опубликовал свою статью с обвинениями, Коди ушел в тень. Однажды утром Рубин подъехал к офису Коди и увидел его в окно. Коди также заметил Рубина и тотчас же ринулся к двери. «Джон, Джон!» кричал Рубин вслед убегающему юристу. Это было 22 мая 1984 года, день, когда Коди ударился в бега, которые длились почти 28 лет.

Позже полиция нашла его «корвет» в аэропорту. Суд постановил, что Коди виновен в хищении около 100 тысяч долларов у своих клиентов. Вначале за ним еще тянулся след из фальшивых документов, на которые он пытался взять займ в Вирджинии, а затем он исчез насовсем. В 1997 мать Коди и его сестра подали просьбу признать Джона Дональда Коди умершим.

Суд над Бобби Томпсоном, а точнее Джоном Коди, начался в октябре 2013 года.

Защита настаивала на том, что Коди — бывший сотрудник ЦРУ, неофициально работавший под прикрытием, с целью продвижения американских интересов через негосударственные благотворительные фонды, в том числе Ассоциацию ветеранов ВМС. Адвокат Коди поначалу заявлял, что в защиту его подопечного будут свидетельствовать разные важные персоны, вплоть до Барака Обамы.

Однако версия с «агентом на задании» в суде не сработала. Оглашение всех эпизодов преступной деятельности Коди заняло неделю, суду было представлено более 100 вещественных доказательств. Против него выступали те, чью личность он похитил: настоящие Алан Рис Лейси, Андерсон Яззи и Бобби Томпсон.

В конце концов, защита заявила, что свидетелей не будет. По 23 обвинениям 69-летний Коди получил несколько сроков общей длительностью в 28 лет. В последующих апелляциях ему удалось скостить срок на один год. Когда он выйдет на свободу, ему будет 91 год.

Но для чего он проделывал все эти сложные махинации, для чего ему сотни тысяч долларов, когда он тратил их на краску для волос, мышеловки, мягкое мороженое и жил в дюплексе? Джефф Тестерман говорит, что мошенник просто получал удовольствие, представляясь политикам всех рангов как «Капитан Томпсон», ему нравилось жать руки Джорджу Бушу и рассылать всем открытки с этим фото. Билл Болдин считает, что Коди был невероятно одаренным преступником, который с возрастом потерял бдительность, пристрастился к алкоголю и стал неряшливым. «Не хочу ставить под сомнение решение суда, но мне кажется, что мы здесь явно имеем дело с каким-то психическим заболеванием».

Коди до сих пор переписывается с Селией Мур, подписывая свои письма именем «Дон». А журналисту он ответил: «Меня зовут Джон Дональд Коди. Это мое настоящее имя, коим я горжусь, как горжусь и тем, что 45 лет был и остаюсь офицером американской разведки, профессионально выполнявшим свои задания, в том числе руководя Ассоциацией ветеранов ВМС США».

Автор: Даниэль Фромсон
фото: Washingtonian

Подписаться на новые переводы от Лампы: https://telegram.me/lampland