Стоит ли SpaceX соперничать с НАСА

Если все пойдет по плану, то к концу года двое туристов залезут в космическую капсулу и стартанут в недельное путешествие на Луну и обратно. Что это значит и к чему приведет?

Адам Минтер, колумнист Bloomberg View, призывает участников космической гонки объединиться по национальному признаку.

Своей миссией на Луну SpaceX запускает новую космическую гонку, только с совсем другими участниками и условиями. В отличие от времен Холодной войны, здесь будут соревноваться частные стартапы и правительственные космические агентства. Приз — Луна. Но в более долгосрочной перспективе, победа достанется тому, кто сумеет повысить скорость исследования, снизив при этом расходы.  И здесь преимущество у частного сектора, и чем скорее это признают на правительственном уровне, тем лучше.

С последнего визита на Луну в 1972 году, программа НАСА по освоению космоса человеком не совершила особых прорывов благодаря плохому планированию и вечно меняющимся приоритетам. В 2005 году Джордж Буш объявил об амбициозном плане по совершению новых миссий на Луну, который, теоретически, снизит стоимость исследований.

Пять лет спустя, Барак Обама отменил этот план в пользу кое-как подготовленного «Путешествия на Марс». Ключевые объекты этого проекта — капсула «Орион» и массивная ракета SLS (космическая система запуска). Вместе они стоят больше 3 миллиардов долларов в год. «Орион» запускался всего лишь один раз в 2014, а SLS — ни разу. Самая раняя прогнозируемая дата полета «Ориона» с экипажем — не ранее 2021. После этого запланированы и другие ежегодные миссии, но никто не знает, куда они полетят.

SpaceX работает быстрее и дешевле, и уже только поэтому компания уверена в том, что обгонит НАСА. Лунное турне стартует с помощью ракеты Falcon Heavy, вариации уже успешной Falcon 9, которую запускали добрую дюжину раз, включая грузовые полеты на МКС. Капсула Dragon уже завершила несколько грузовых миссий, а Dragon 2 для пилотируемых полетов будет запущен дважды в этом году.

Посадка Falcon 9 собрала на YouTube 2,2 млн просмотров

Что еще более важно — приемлемая цена. Разработка ракеты Falcon 9 обошлась в 390 миллионов долларов, в то время как НАСА просадила на аналогичный проект от 1,7 до 4 миллиардов. Запуск Falcon Heavy обходится в 90 миллионов долларов, а запуск SLS — от 500 миллионов до 1 миллиарда.

Конечно же, стоит иметь в виду, что Маск любит много обещать. И значительные риски сопровождают эту лунную миссию Space X с космонавтами-любителями на борту. Их будут тренировать, но в случае ЧС они вряд ли среагируют так же, как профессионалы. Должно быть, список с условиями отказа от ответственности, который им придется подписать, будет очень длинным.

Но у НАСА риски еще больше. Им придется сажать космонавтов на еще не протестированную ракету, на чем недавно настояла администрация Дональда Трампа, в надежде ускорить процесс. НАСА проделывала подобное в 1981 году и последствия едва не стали плачевными. НАСА еще придется много вложить в «Орион», у которого помимо других проблем — не протестированная система жизнеобеспечения. И никто не знает, во сколько обойдутся все эти риски.

Это не означает, что НАСА должна выйти из космической гонки. Но чем гоняться за тем, что у частных компаний получается быстрее и дешевле, они должны сфокусировать свои обширные ресурсы на автономной разведке космоса и основных исследованиях, благодаря которым космические компании США преуспеют.

SpaceX уже конкурирует с космическими агентствами других стран за запуск коммерческих спутников. Со временем, эта конкуренция перейдет на Луну, где такие компании как Blue Origin имеют амбициозные планы по основанию постоянных баз. Если американские компании хотят опередить в этом Китай, то им понадобится помощь НАСА. В этом и заключается настоящая космическая гонка, а туристы SpaceX от нее только выиграют.