Охота за сокровищами. Проклятие изумруда Баия

Автор WIRED Элизабет Вейл предприняла попытку описать запутанную историю гигантского изумруда Баия и нескольких невероятных неудачников. Лампа пересказала ее для вас.

Изумруд Баия — один из самых больших в мире, это гигантский кусок весом более 340 килограмм. Его извлекли на свет в одноименном штате в Бразилии 16 лет назад. Из них 8 лет он лежит в качестве вещдока в хранилище шерифа округа Лос-Анджелес. Все это время несколько человек плюс бразильская нация безуспешно пытаются заполучить его себе.

Для лучшего понимания истории, нужно сперва вооружиться фактами об изумрудах. Это сложные образования из берилла, с примесью оксидов хрома или ванадия, они почти никогда не бывают цельными, их рассекает сеть трещин, прожилок и включений, они очень хрупки. Алмазы же, напротив, это чистый углерод, они идеально тверды. Продажа алмазов контролируется несколькими крупными игроками, еженедельно цены на алмазы корректируются и стабилизируются. Рынок изумрудов находится в руках множества мелких участников. Изумруд стоит ровно столько, сколько за него готов заплатить покупатель и точка. Алмазы — это рациональный, консервативный продукт, как нефть или золото. А изумруды, они как турецкие ковры. Если вы покупаете изумруд, то думаете, что наткнулись на секретное сокровище, но спустя какое-то время обнаружите, что вас обдурили и тогда наступит время скинуть камень следующему простаку.

Изумруд Баия — это огромный, уродливый конгломерат множества низкокачественных кристаллов. Бразильские горняки, что нашли его в 2001 году, рассказывают, что 340-килограммовый камень везли на повозке с мулами сквозь тропики, когда на них вдруг напали пантеры, так что на встречу с цивилизацией мужики его тащили сами.

Изумруд Баия
Гигантский изумруд Баия, вес 340 кг

Затем его отвезли в Сан-Паулу, домой к одному из горняков, где бросили под навесом, прикрыв ветошью. И затем они вспомнили об одном знакомом бизнесмене из Калифорнии по имени Кен Конетто.

Кен Конетто — наполовину сицилиец, когда-то имел права на несколько месторождений кремния, но так и не смог сколотить из этого состояние. Так что последние 11 лет живет в трейлере с 99-летней матерью.

В 2000-х у Кена был приятель по имени Тони Томас, у которого был стартап, требовавший прорву денег, чтобы отбить хотя бы то, что было в него вложено. Конетто рассказал незадачливому стартаперу о своих знакомых горняках из Бразилии и предложил слетать туда, чтобы закупить разных изумрудов и сбыть их потом за 25 миллионов долларов. Деньги они планировали вложить в высокодоходный фонд и получать с них баснословные проценты.

Осенью 2001 года Томас и Конетто вылетели в Сан-Паулу. Но у знакомых горняков не срослось с презентацией тех изумрудов, на которые рассчитывала парочка. Чтобы не ударить перед американцами в грязь лицом, бразильцы отвели их к себе домой, чтобы показать «настоящее сокровище»: изумруд Баия, пылившийся под навесом. Конетто вспоминает, что когда они вошли, на изумруд как раз писала кошка. Но Томас моментально влюбился в Баию. Позднее в суде один из горняков описал его реакцию:

— Он выглядел так, будто нашел сокровища Али-Бабы.

Горняки оценили камень в 60 тысяч долларов. На том и порешили.

Дальнейшие показания всех вовлеченных участников расходятся. Томас настаивает на том, что по возвращении в США, он перевел деньги в Сан-Паулу и затем решил выяснить настоящую цену камня. Оценщик, с которым он познакомился в Бразилии, сообщил ему, что

— Это неслыханный экземпляр, даже на аукционах в Сотбис такого никто не видел. Оцениваю этот изумруд в 925 миллионов долларов.

С большими и редкими камнями подобные казусы происходят очень часто. Рубин из Танзании в 10 тыс карат, оцененный в 11 миллионов британских фунтов, оказался подделкой. Жизнь и гордость Америки — сапфир в 1905 карат, был оценен в 2,28 миллиона долларов, пока куратор Смитсоновского института не опустила его оценку настолько, что теперь это лишь экзотическое пресс-папье. А недавно СМИ сообщили, что только что найденный в Шри-Ланке самый большой синий сапфир в мире, Звезда Адама, оценен в 175 миллионов долларов. Ну-ну.

Конетто сообщил Томасу, что отправил изумруд в США. Тони ждал, но так и не дождался драгоценной посылки. Спустя несколько месяцев, он попросил Конетто вернуться в Бразилию, чтобы выяснить в чем дело. Подельник сообщил, что по пути в Калифорнию изумруд был похищен, ничего не поделаешь.

русский хакер

У Конетто своя версия на этот счет. Он утверждает, что Томас не переводил никаких денег, а Кен ничего ему не отправлял. Все следующие 4 года, Конетто и бразильцы разными ухищрениями поднимали рыночную цену изумруда, в надежде затем понабрать денег под его залог. Но горняки постоянно выдвигали новые требования и, в конце концов, в 2005 году Конетто взял и действительно отправил изумруд в Калифорнию, к себе в Сан-Хосе. На почтовой квитанции он написал: «Камень. Стоимость 100 долларов».

В США Конетто встретил некоего Ларри Биглера, представившегося успешным дельцом. Биглер, как и Томас, мгновенно влюбился в изумруд, сразу вообразив себе, как он продает его какому-нибудь богачу. Ларри и Кен ударили по рукам: Биглер получает права на продажу изумруда и если ему это удастся, то они поделят сумму 50 на 50.

Этот момент меня немного смутил — ну кто в здравом уме скажет первому встречному:

— Эй, не хочешь ли 50% от моего изумруда на 925 миллионов долларов?

Но после консультации с экспертом, мне стало ясно: на такой гигантский камень не найдется так уж много покупателей. 50% от 925 — это 462,5 млн, в то время как 100% от ничего — это 0.

Той же логикой руководствовался и Биглер. Он так же, в свою очередь, предложил подобную сделку некоему торговцу драгоценностями из Нью-Йорка, на условии, что тот получит 10%, если сможет продать изумруд больше, чем за 25 миллионов долларов.

Нью-йоркец, не долго думая, создал аукцион на eBay, запросив 19 миллионов стартовой цены, с ценой выкупа лота в 75 миллионов. На это объявление поступила одна заявка — 19 миллионов, но Биглер запретил нью-йоркцу продавать Баию по такой цене.

После этого Биглер нашел Джерри Феррару, разорившегося агента по недвижимости. Шел 2007 год. Феррара добывал еду для своих дочерей, воруя завтраки в гостиницах и ночуя в автомобиле. Биглер сказал, что Джерри — именно тот, кто ему нужен и протянул подписанное право на продажу изумруда.

Затем Феррара оказался втянут в другую сделку Биглера по продаже бриллиантов. Мормон из Айдахо по имени Кит Моррисон заплатил за них Ферраре 1,3 миллиона долларов, но поскольку никаких бриллиантов не было и в помине, в качестве залога ему передали изумруд Баия.

Связанные общим интересом — превратить гигантский камень в деньги — Феррара и Моррисон практически подружились, став партнерами.

Тем временем, Баия лежал в депозитарии, куда к нему водили потенциальных покупателей. Конетто утверждает, что даже знаменитый финансовый аферист Бернард Мэдофф прилетал за 2 дня до своего ареста, готовый выкупить изумруд «за 91 миллион бриллиантами, 21 миллион наличными и трое наручных часов за 15 миллионов долларов».

В 2008 году Биглер исчез. Он сфабриковал свое похищение, отправив Ферраре весточку, что его похитил бразильский авторитет, с требованием выкупа. Получив это сообщение, Феррара вспомнил, что Биглер постоянно требовал у него денег, на что Феррара не мог ответить ему отказом, связанный шансом всей своей жизни — продать изумруд и разбогатеть. В конце концов, Феррара навел справки и узнал, что Биглер — никакой не успешный делец, а сантехник, и то хреновый. Ларри промышлял сантехническими работами, а его компания B&B Plumbing имела ужасающие отзывы в Yelp и одну звезду рейтинга («Наняла Ларри, чтобы установил мне посудомойку. Взял мои 125 долларов и скрылся»).

В ярости, обманутый Феррара вместе с Моррисоном явились в депозитарий, забрали изумруд, погрузили его в Кадиллак Эскалейд и отправились в Лас-Вегас. Всего лишь несколько часов спустя туда наведался и Биглер. Обнаружив пропажу изумруда, он подал заявление в полицию.

Ларри заявил, что его похитила, а затем выпустила бразильская мафия, а его изумруд украден. Детективы Лос-Анджелесского округа сразу вышли на след Феррары и Моррисона. Организовав слежку за домом Моррисона, детективы обнаружили, что там его нет. Жена Моррисона созвонилась с мужем и он заключил сделку с полицией: он и Феррара не будут арестованы, если передадут изумруд шерифу. Моррисон пригласил полицейских для передачи изумруда в Лас-Вегас.

Подпишись на наш канал в TG

Детективы собрали несколько вооруженных офицеров и выехали на место. По приезду их также ждал отряд SWAT из департамента полиции Лас-Вегаса под прикрытием кружившего наверху вертолета. Гигантский изумруд погрузили в микроавтобус и записали в качестве вещественного доказательства.

И начались бесконечные судебные тяжбы: Конетто против Моррисона, Томас против Конетто и нью-йоркский торговец против Биглера.

В какой-то момент Феррара и Моррисон объединились в ФМ Холдингс, чтобы увеличить свои шансы на право обладания, если хоть кому-то из них удастся победить в суде. И это сработало. В 2015 году Высший суд Лос-Анджелеса признал право ФМ Холдингс на Баию.

Но, судя по всему, изумруд и вправду проклят. Ордер на выдачу камня Ферраре и Моррисону так и не дошел до шерифа, поскольку Окружной суд округа Коламбия наложил на него запрет по инициативе Министерства юстиции, действующем от лица бразильской нации. Бразилия доложила, что изумруд был нелегально экспортирован и принадлежит этой стране по праву.

Так и лежит до сих пор изумруд Баия у шерифа округа Лос-Анджелес в качестве огромного вещдока весом более 340 килограмм.

Иллюстрация Tim McDonagh.